Portrait of Sergio Gomez Franco

“…we arranged to come to Asheville in order to help our youngest son pursue his dreams.”

BMC_147                                  Photo by Steve Mann

Interview and Spanish translation by Karen Lopez

I came to the U.S. for the first time with my father and arrived in Las Vegas, Nevada when I was 16 years old. I was not able to attend school because I had to work. I was here for 2 years and at the age of 18, I went back to Mexico to marry the woman who stole my heart.

My wife and I came to the U.S. and arrived in Las Vegas again where we lived for one year. My wife missed her family and her hometown so we moved back to Mexico. Years later, I came back to the U.S., leaving my wife and children behind due to financial reasons. I tried to obtain visas for my children but it wasn’t possible. I then had to move back to Mexico.

11 years later, our children were growing up. Two got married and our youngest son was still growing. My son had always wanted to learn English. At the age of 11, he was taught to speak English by one of my family members who was in college. My son liked the language a lot and he would tell me that he wanted to go to the U.S. and stay with the family I had there.

My son worked for a year and a half and saved money to buy a visa. I helped him to pay for some of it and he was able to obtain the document for a decade. We bought his flight ticket and he arrived in Asheville for the first time where he stayed with my family. He was 14 years old.

He loved it; he loved school and the style of living.  But he missed the family, so he would often call us and say how much he needed us to come and stay with him. I didn’t have a visa so my son came back to Guadalajara to work and help me save up to obtain a visa. While working, my son kept attending school and learning English. After a time, we managed to save enough money and my son wanted to come back to Asheville. He wanted to study and continue his higher education in the U.S.

My wife and I spoke, and we arranged to come to Asheville in order to help our youngest son pursue his dreams. My wife and I had a stable living in Mexico as I was working and she had obtained a degree in accounting. But we left everything behind for our son. By everything I mean material things, because God has blessed us in giving us what we need. We have met wonderful people that have helped us until this day, such as my boss who became a great friend and role model to me. And my son has been given the opportunity to attending AB Tech and dreams of continuing his education at UNC Charlotte.


Sergio Gómez Franco, originalmente de Guadalajara, Jalisco, México

Llegue a los Estados Unidos por primera vez con mi padre a Las Vegas, Nevada cuando tenía 16 años de edad. No pude ir a la escuela porque tenía que trabajar. Estuve aquí por dos años y me regrese a México para casarme con la mujer que me robo el corazón.

Mi esposa y yo nos venimos para los Estados Unidos y llegamos a Las Vegas otra vez en donde vivimos un año. Mi esposa extrañaba a su familia y a su pueblo y por eso regresamos a México.  Años después, regrese para los Estados Unidos, dejando a mi esposa y mis hijos atrás por cuestiones financieras. Trate te obtener visas para mis hijos pero nos fue posible y me tuve que regresar para México.

11 años después, nuestros hijos seguían creciendo. Dos se casaran y nuestro hijo más chico seguía creciendo. Mi hijo siempre quiso aprender inglés. A la edad de 11, uno de mis familiares que estaba en la universidad le enseno hablar inglés. A mi hijo le gustó mucho el lenguaje y me decía que quería ir a los Estados Unidos y quedarse con familia que teníamos ahí.

Mi hijo trabajo por un año y medio y junto dinero para comprarse una visa a los 14 años. Yo le ayude con una porción de dinero y el logro obtener el documento por 10 años. Compramos su boleto de avión y llego por primera vez a Asheville, Carolina del Norte en donde se quedó con mi familia.

Le encanto; le encanto la escuela y el estilo de vida. Pero el extrañaba a la familia. Seguido nos llamaba y nos decía cuanto necesitaba que viniéramos para estar con él. Yo no tenía una visa entonces mi hijo regreso a Guadalajara para trabajar y ayudarme a juntar dinero para obtenerla. Mi hijo trabajaba, seguía en la escuela, y estudiaba Inglés. Después de un tiempo, logramos juntar suficiente dinero para que mi hijo regresara a Asheville. El quería estudiar y seguir estudiando una carrera en Estados Unidos.

Mi esposa y yo platicamos e hicimos planes de venir a Asheville para ayudar a nuestro hijo seguir sus sueños.  En México, mi esposa y yo teníamos una vida estable porque yo trabajaba y ella tenía su carrera de contadora. Pero dejamos todo atrás por nuestro hijo. Cuando hablo de todo, hablo de cosas materiales, porque Dios nos ha bendecido en darnos lo que necesitamos. Hemos conocido gente maravillosa que nos ha ayudado hasta este día, como mi patrón quien se ha convertido en mi mejor amigo y un ejemplo a seguir. Y a mihijo le han dado la oportunidad de atender el colegio de AB Tech y soñar con continuar su educación en la universidad de UNC Charlotte.

Black Mountain College Museum + Arts Center presented the performance of Silvana Cardell’s Supper, People on the Move, accompanied by Jennifer Baker’s exhibit Portraits of People on the Move, in October of  2017 at Randy Shull and Hedy Fischer’s 22 London Rd. Studio in Asheville, NC. 5 new portraits — “People on the Move” in western North Carolina by photographer Steve Mann and UNC Asheville journalist Karen Lopez — were added to the exhibit.

 

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