Portrait of Angie

“We lived in fear of deportation so I didn’t talk about it in my high school—I didn’t know who I could talk about it with.”

Angie works in customer service at a bank and has an internship in business development.

31. IMG_0413When I was little and my parents left, I don’t remember them leaving; I was five. I was a happy child, but sad too. Special events at school were the saddest days because my parents weren’t there. There was always another kid without parents. My uncles and grandparents were always there, they were a great support, but I still missed my parents. I remember waking up at night to talk to them on the phone.

I was scared to see my parents after so long when they came back. I was afraid we wouldn’t have a connection that we should have, worried what we would talk about. I was eight when they came back.

Leaving Ecuador to come to the US was very sad and exciting at the same time. I was leaving my Grandma who I was very close with because she was like my second mom. But I was so excited to come here and to be with my parents. I had a picture in my head of what America would be like because of the movies. The simplest thing was so exciting. I had so many ideas about what I pictured it would be.

The day we left was so hot. My mom made us wear overalls and sweaters in June. I didn’t know we’d stay for a long time. I thought it was short term. It was hard not being with my grandmother, I had been with her every day. We called her all the time and ran up a huge phone bill. I didn’t see her for twelve years. When she finally came to visit for three weeks, I was so scared about what we’d talk about, worried about what she’d think about me. But then she came and she was exactly the same. I wanted to be next to her the whole time, even to sleep next to her. When she left, I asked for her PJ shirt, it had her smell. I wore it every day.

When Dad left—he went back to Ecuador for a year—the cycle of leaving began again. Sometimes it was scary being alone when mom was at work. Maria and I had to grow up fast and take care of ourselves while our mom was at work.

My status really started impacting my life when I was a junior in high school. We didn’t grow up talking about it. We lived in fear of deportation so I didn’t talk about it in my high school—I didn’t know who I could talk about it with or not. It really affected me when everyone started applying to college. I got college mail and I threw it all out. I could only go to one school. Neumann University had given my sister a scholarship and they offered me the same. I was very discouraged because I had no options of where I could go and what I wanted to do. I was discouraged about working at a pizza job. I didn’t see a future or anything that was going to help us. Once there was hope I started caring about school and doing well, because all my work that I was putting into it could turn into something. When deferred action (DACA) passed, I got a work permit and the same day went out and looked for a job.

About a month later I found a job. I work for a bank as customer service associate/teller. I am motivated; I see how hard my parents work, and that keeps me going. I see how far they’ve gotten and seeing that has helped to build me up to the person I am today. I do double major, taking six classes/eighteen credits each semester. I took summer classes as well and always worked since my junior year of high school. I also teach Spanish to first and second graders in the mornings before school. And I have an internship in business development. I am hardworking because my parents motivated me to do well in school and work hard.

I was scared when Maria went to Ecuador that she wouldn’t be able to come back. I applied to go to Ecuador for humanitarian reasons, because my grandmother is sick. My travel application is pending. I was devastated, but it may still get approved. I have to submit more papers. A friend from Ecuador met my grandparents and I thought, “Why does he get to see them and I don’t?” It felt so unfair. Last year, Dani went to Ecuador. I missed her; it was her first time away by herself. At first she didn’t want to go and by the end she said, can I stay longer? If my application gets accepted, Dani can go with me.

If I had to do it again, I would. It is worth it. When I was little I didn’t understand why my parents left and why they came here. I am not resentful. I know it is hard to give up being with your own children for years—to give them that opportunity. They gave me something I would not have had, they opened so many doors for us. My parents sent cool stuff that other kids didn’t have, but I would have given that up to be with them. My little sister Dani was born here, so she is a citizen. She lucked out but she is still part of the cycle. We lack the status she has but I always try to tell her that when I was little I didn’t have my parents—they were not with me every day like you are able to have, so you have to respect them. I understand why they came and I am grateful for that.

When I leave in the morning, I go to my internship, I go to class, to work. I leave at 8:00 AM and come back at 8:00 at night. I am very dedicated, ambitious, and hardworking. I see my parents and how they do things and why. That motivates me to keep trying and never give up. We’ve had to learn to manage multiple things.

In the past we couldn’t do the things we can now. An internship needs a social security number. I want to take advantage of each opportunity that I didn’t have before. We are given the chance to do what we can now because of DACA. If DACA does not continue everything will get taken away from me. I am doing things that I never thought possible. I never thought I could come this far.

Photo by Jennifer Baker

Spanish Translation by Elizabeth Pascual


Angie

No recuerdo cuando se fueron mis padres, era pequeña, tenía cinco años. Yo era una niña feliz, pero triste también. Los eventos especiales en la escuela fueron los días más tristes porque mis padres no estaban allí. Siempre había otro niño sin padres también. Mis tíos y abuelos siempre estaban allí, eran un gran apoyo, pero todavía extrañaba a mis padres. Recuerdo despertarme por la noche para hablar con ellos por teléfono.

Cuando volvieron mis padres tenía miedo de verlos después de tanto tiempo. Temía que no tuviéramos una conexión, me preocupaba de lo que hablaríamos. Tenía ocho años cuando volvieron.

Dejar Ecuador para venir a los Estados Unidos fue muy triste y emocionante al mismo tiempo. Estaba dejando a mi abuela con la que tenía una gran conexión porque ella era como mi segunda madre. Estaba tan emocionada de venir aquí y estar con mis padres. Yo tenía una imagen en mente de como los Estados Unidos serían por lo que he visto en las películas. Lo más simple se me hizo tan emocionante. Tenía tantas ideas sobre lo que imaginé que sería.

Fue un día muy caluroso cuando nos fuimos. Mi mamá nos hizo usar overoles y suéteres en junio. No sabía que nos quedaríamos mucho tiempo. Pensé que era a corto plazo. Fue difícil no estar con mi abuela, yo había estado con ella todos los días. La llamábamos todo el tiempo y nos encontramos con una enorme factura de teléfono. Cuando finalmente vino a visitarme por 3 semanas, me asustaba pensar de lo que hablaríamos, me preocupaba por lo que ella pensaría de mí. No la había visto desde hace 12 años pero entonces ella vino y era exactamente la misma como la recordé. Quería estar junto a ella todo el tiempo, incluso para dormir junto a ella. Cuando se fue, le pedí que me regalara su camisa de pijama, tenía su olor. La usé todos los días.

Cuando papá se fue – regresó a Ecuador por un año – el ciclo de irse comenzó de nuevo. A veces me daba miedo estar sola cuando mamá estaba en el trabajo. María y yo tuvimos que crecer rápido y cuidar de nosotras mismas mientras que nuestra madre estaba trabajando.

Mi estatus realmente empezó a impactar mi vida cuando yo era estudiante de secundaria. No crecimos hablando de eso. Vivíamos con miedo a la deportación, así que no hablé de ello en mi escuela secundaria – no sabía con quién podía hablar. Realmente me afectó cuando todos comenzaron a aplicar a la Universidad. Recibí correo de las Universidades y lo tiré todo a la basura. Sólo podía ir a una escuela. La Universidad de Neumann le dio una beca a mi hermana y me ofrecieron lo mismo. Yo estaba muy desanimada porque no tenía opciones de donde podía ir a estudiar y no sabía lo que quería hacer. Mi trabajo en una pizzería me desanimaba. No vi un futuro ni nada que nos ayudara. Cuando comencé a sentir que había esperanza, comencé a preocuparme por la escuela y de hacer bien porque todo mi trabajo y esfuerzo podría convertirse en algo. Cuando la Acción Diferida (DACA) se aprobó, me dieron un permiso de trabajo y ese mismo día salí a buscar un trabajo.

Un mes después encontré un trabajo. Ahora trabajo para un banco como asociada de servicio al cliente/cajera. Estoy motivada; veo lo duro que trabajan mis padres y eso me mantiene en marcha. Veo lo lejos que han llegado y verlos me ha ayudado a convertirme en la persona que soy hoy. Hago doble especialización, tomo 6 clases/18 créditos cada semestre. También tomé clases de verano y siempre trabajé desde mi primer año de secundaria. Por las mañanas, antes de irme a la escuela, les enseño español a los estudiantes de primer y segundo grado y también tengo una pasantía en desarrollo de negocios. Soy trabajadora porque mis padres me motivaron a sacar buenas notas en la escuela y trabajar duro.

Yo estaba asustada cuando María fue a Ecuador de que ella no podría volver. Solicité ir a Ecuador por razones humanitarias porque mi abuela está enferma. Mi solicitud de viaje está pendiente. Estaba devastada pero aún mi solicitud puede ser aprobada. Tengo que enviar más documentos. Un amigo de Ecuador conoció a mis abuelos y pensé, “¿por qué él los puede ver y yo no?” Se sintió tan injusto. El año pasado, Dani fue a Ecuador. La extrañé, era su primera vez viajando sola. Al principio no quería ir y al final dijo, ¿puedo quedarme más tiempo? Si mi solicitud es aceptada, Dani puede ir conmigo.

Si tuviera que hacerlo de nuevo, lo haría. Valió la pena. Cuando era pequeña no entendía por qué mis padres se habían ido y por qué vinieron aquí. No estoy resentida. Sé que es difícil tener que dejar a tus hijos por muchos años – para darles esa oportunidad. Me dieron algo que no hubiera tenido, abrieron tantas puertas para nosotras. Mis padres nos enviaban cosas chéveres que otros niños no tenían, pero yo hubiera dado cualquier cosa para estar con ellos. Mi hermanita Dani nació aquí, así que es ciudadana. Ella tuvo suerte pero todavía es parte del ciclo. Nos falta el estatus que ella tiene pero siempre trato de decirle que cuando yo era pequeña no tenía a mis padres – no estaban conmigo todos los días como están contigo, así que tienes que respetarlos. Entiendo por qué vinieron y estoy agradecida por eso.

Cuando me levanto por la mañana, voy a mi pasantía, voy a clase, y al trabajo. Me voy a las 8 de la mañana y vuelvo a las 8 de la noche. Soy muy dedicada, ambiciosa y trabajadora. Veo a mis padres y cómo hacen las cosas y por qué. Eso me motiva a seguir esforzándome y nunca rendirme. Veo lo duro que trabajan mis padres. Hemos tenido que aprender a manejar varias cosas.

En el pasado no podíamos hacer las cosas que ahora podemos hacer. Una pasantía requiere un número de seguro social. Quiero aprovechar cada oportunidad que no tenía antes. Se nos da la oportunidad de hacer lo que aspiramos ahora debido a DACA. Si DACA no continúa, me quitarían todo. Estoy haciendo cosas que nunca creí posible. Nunca pensé que podría llegar tan lejos.

Portraits of People on the Move tells the stories of Philadelphia-area immigrants through their own words on the Supperdance.com blog and was first shown as an exhibition in June 2015, at the Gray Area of Crane Arts in Philadelphia. The exhibition was created as a companion work to Supper, People on the Move by Cardell Dance Theater, a dance inspired by themes of migration.

 

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