Portrait of Dani

Dani is the only member of her family born in the US, and therefore the only one who can travel freely. She is nine years old.

32. IMG_0416Last summer I went to Ecuador for five weeks by myself to visit my family there. I met them by video chat first. I went to Ecuador after my grandma came here for my first communion, when she styed with us for three weeks. That visit was the first time I had met her.

When I arrived in Ecuador, first I stayed at my aunt’s in Guayaquil. I felt strange because I never seen their house in pictures before. It was this big house in a gated community with guards, I didn’t think they had this lifestyle in Ecuador. And when I saw my grandparents house I was surprised because I didn’t think they were going to be big, but they were. I thought they were very pretty. I didn’t have a picture in my head of what Ecuador looked like. I liked it there, it was a good, small place because all of my family lived there.

It was my first time away from home, and the first three days I cried and said I want to come home, I didn’t want to be away from my parents and sisters. But at the end I wanted to stay longer. I was happy to be with my grandparents, aunts and uncles, and to meet all my cousins.

Angie and Maria always tell how when they were little they didn’t wait for our mother or grandmother to make food, they made it themselves.

I like hearing the stories Angie and Maria tell me about when they were little and lived in Ecuador because I am able to learn more about my family. I learned that Maria and Angie lived with my grandma for a couple of years while my parents worked in the United States. It makes me sad to hear that because they were away from our parents for years while I get to spend every day with them. I would feel sad if it happened to me. But I know my grandma helped my sisters stay strong because she’s like our second mother. I do like hearing stories about our parents working here because it helps me understand what they sacrificed for us to give us opportunities and a better life.

Photo by Jennifer Baker

Spanish Translation by Elizabeth Pascual


Dani

(Dani es la única persona de su familia nacida en los Estados Unidos y por lo tanto ella es la única que puede viajar libremente. Ella tiene 9 años de edad.)

El verano pasado fui a Ecuador solita por cinco semanas para visitar a mi familia. Los conocí por video chat primero. Fui a Ecuador después de que mi abuela había venido aquí para mi primera comunión. Durante ese tiempo ella se quedó con nosotros por tres semanas. Esa visita fue la primera vez que la conocí.

Cuando llegué a Ecuador, al principio me quedé en casa de mi tía en Guayaquil. Me sentí extraña porque nunca antes había visto su casa en fotos. Era una casa grande en una comunidad cerrada con guardias, no creía que tuviera ese estilo de vida en Ecuador. Cuando vi la casa de mis abuelos me sorprendí porque no pensaba que iba a ser grande, pero sí lo era. Pensé que eran muy bonitas las casas. Yo no tenía una imagen en mente de lo que Ecuador parecería. Me gustó estar allí, es un lugar pequeño y bonito además porque toda mi familia vive allí.

Era mi primera vez fuera de casa, y los tres primeros días lloré y quería volver a casa, no quería estar lejos de mis padres y hermanas. Pero al final quería quedarme más tiempo. Estaba feliz de estar con mis abuelos, tías y tíos, y de conocer a todos mis primos.

Angie y Maria siempre dicen que cuando eran pequeñas no esperaban a que nuestra madre o abuela cocinaran, se cocinaban solas.

Me gusta escuchar las historias que Angie y Maria me cuentan decuando eran pequeñas y vivían en Ecuador porque así aprendo más sobre mi familia. Aprendí que María y Angie vivieron con mi abuela por un par de años mientras mis padres trabajaban en los Estados Unidos. Me entristece oír eso porque estaban lejos de nuestros padres durante muchos años mientras yo pasaba todos los días con ellos. Me sentiría triste si eso me ocurriera. Pero sé que mi abuela ayudó a mis hermanas a mantenerse fuertes porque ella es como nuestra segunda madre. Me gusta escuchar historias sobre nuestros padres y como han trabajado duro aquí porque me ayuda a entender lo que sacrificaron para darnos oportunidades y una vida mejor.

Portraits of People on the Move tells the stories of Philadelphia-area immigrants through their own words on the Supperdance.com blog and was first shown as an exhibition in June 2015, at the Gray Area of Crane Arts in Philadelphia. The exhibition was created as a companion work to Supper, People on the Move by Cardell Dance Theater, a dance inspired by themes of migration.

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